Vancouver

Transporte Público en Vancouver

El transporte público de la zona metropolitana de Vancouver es, por lo general, confiable. Es una excelente alternativa, especialmente si estudias o trabajas en el centro de la ciudad. Además, el sistema es bastante sencillo de entender. Sin embargo, pienso que algunos tips básicos pueden resultar útiles para alguien nuevo a la ciudad.

Compass Card

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Lo primero que tienes que hacer, si vas a pasar varias semanas o meses en Vancouver, es comprar una tarjeta Compass (Compass card). A esta tarjeta le puedes cargar dinero y usarla para pagar el transporte público de Vancouver. Puedes, por ejemplo, ponerle veinte dólares y recargarla cuando se te acabe el dinero. Las recargas pueden hacerse en línea o en alguna de las máquinas disponibles en las estaciones del metro (SkyTrain). Es justamente en estas máquinas donde puedes comprar tu tarjeta.

Si usas transporte público todos los días (por ejemplo, para ir a la escuela o a trabajar) es buena opción pagar una cuota fija mensual que te permite subir y bajar cuantas veces quieras del transporte público. Si eres menor de edad o mayor de 65 años, entonces pagas menos y requieres una tarjeta Compass de color naranja. Si tienes entre 18 y 65 años entonces debes comprar una tarjeta azul.

Costos y zonas

Los costos del transporte público dependen de varios factores:

  • Tu edad (o color de tu tarjeta)

  • La distancia de tu viaje

  • El horario en el que viajas

La zona metropolitana de Vancouver está dividida en tres zonas, cada que cambias de zona, pagas un poco más. La excepción a esto es después de las 6:30 PM de lunes a viernes o cualquier hora durante el fin de semana. Revisa las cuotas actuales aquí.

Tipos de transporte

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Autobús

Por lo regular, si solamente te mueves dentro de Vancouver, vas a utilizar principalmente el autobús. Puedes revisar los horarios de tu autobús en línea o puedes recibir información a tu teléfono enviando un mensaje de texto al 33333 indicando el número de tu parada y la ruta de bus que quieres tomar. Para el ejemplo de la foto, el mensaje sería 50726 007.

Hay algunos autobuses express, que se detienen cada cinco cuadras, aproximadamente. Sin embargo, la mayoría tienen paradas muy frecuentes. Por lo general, los conductores son amables y, si no es hora pico, te pueden ayudar a identificar dónde te debes bajar.

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SkyTrain

El metro de Vancouver se llama SkyTrain y normalmente lo utilizas cuando vives en una ciudad aledaña a Vancouver como Burnaby, Richmond, New Westminster, Coquitlam, Port Moody y Surrey. Hay tres líneas de SkyTrain pero cada línea tiene un par de rutas distintas así que hay que estar atentos a cuál tren te subes. Por lo regular hay un tren cada cinco minutos. Gran parte del SkyTrain va bajo tierra pero hay muchos sectores donde viajas por arriba de los coches.

Seabus

El Seabus es un barco que transporta gente de North Vancouver a Vancouver (y vice versa). Este cruce toma quince minutos y hay un barco nuevo cada quince minutos. Esta no es la única forma de cruzar a North Vancouver pero es la más cómoda.

West Coast Express

Si vives en Port Moody, Coquitlam, Port Coquitlam o incluso más lejos y quieres viajar al centro de Vancouver, tu mejor opción es el West Coast Express. Se trata de un tren que solamente funciona de lunes a viernes y en horarios restringidos. Viaja desde Mission hasta Vancouver durante la mañana. En las tardes, se regresa a Mission. Hay cinco trenes cada día. Es un transporte muy cómodo pero únicamente es útil para los que vivimos en estas ciudades y vamos temprano a trabajar a Vancouver.

Para todo lo demás…

Si quieres saber cómo transportar tu bicicleta o si puedes llevar a tu mascota en el bus te recomiendo que leas con cuidado el sitio oficial de Translink, el servicio de transporte público.

Conoce Downtown Vancouver

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Una de las primeras cosas que hago cuando voy a viajar a una nueva ciudad es ir a Google Maps para identificar las avenidas principales, los sitios donde se puede tomar transporte público, lugares interesantes para comer, y los espacios de interés cultural. Es una experiencia que resulta muy útil porque, cuando finalmente llego a mi destino, ya estoy familiarizado con el lugar y puedo moverme con relativa facilidad.

Es por ello que decidí hacer este video en el que te muestro la zona centro de Vancouver (Downtown Vancouver). Espero que te sirva como una guía introductoria a esta ciudad. Podrás ver los contrastes entre los distintos barrios, así como algunos lugares interesantes para visitar. También te enseño el punto más concurrido de la ciudad: Waterfront Station. Los que vivimos al Norte o al Este de Vancouver normalmente paramos en esta estación (hay un barquito, un tren y dos estaciones de metro que convergen en esta estación).

Si vienes a estudiar inglés a VGC International College, este video te muestra dónde está ubicada la escuela y lo cercana que es a Waterfront Station. Finalmente, recuerda que en Scribble Consulting te apoyamos -sin costo- en el proceso de inscripción a VGC.

Por qué estudiar inglés en Vancouver

Canadá tiene muchas ciudades interesantes en donde puedes estudiar inglés durante algunos meses. Cada ciudad tiene su encanto particular. A continuación te compartiremos algunas razones por las que consideramos que Vancouver es una excelente opción para venir a estudiar inglés.

Harbour Centre

Harbour Centre

  1. Buen clima. Vancouver es una de las ciudades con clima más moderado de Canadá. Los inviernos no son tan duros en esta ciudad. Para muchas personas, el frío es un factor importante a considerar a la hora de escoger donde vivir.

  2. Ambiente multicultural. Si caminas por una calle del centro de Vancouver, seguramente escucharás una decena de idiomas. En esta ciudad vivimos personas de todos los rincones del mundo. Cuando vienes a Vancouver, no solo conoces a los nativos de la ciudad sino que vas a convivir con gente de muchos países.

  3. El mar y las montañas. Los vancouveritas presumen que en un mismo día puedes estar esquiando en las montañas por la mañana y pasar la tarde con los amigos junto a la playa. Es fácil moverse de un lado a otro y disfrutar de las bellezas naturales de la ciudad y sus alrededores.

  4. Gente amigable. Por lo general, la gente de Vancouver recibe de muy buena manera a los turistas y a los estudiantes internacionales. Busca oportunidades para convivir con gente nueva y pronto tendrás nuevas amistades duraderas.

  5. Transporte público. Vancouver tiene un buen sistema de transporte público. Es fácil trasladarse por toda la ciudad y por toda la zona metropolitana (los suburbios, las montañas y los lagos).

  6. La comida. Al igual que su población, la comida que Vancouver ofrece es diversa. Encontrarás la mejor comida asiática de Norte América, excelentes opciones vegetarianas, e incluso buenas taquerías.

  7. Buenas escuelas. Por supuesto, tal vez lo más importante, encontrarás buenas escuelas de inglés en Vancouver. Aprende inglés en un ambiente multicultural y amistoso. (En Scribble te podemos ayudar).

Costos en Vancouver - Algunos ejemplos

Por Marcela de la Peña

Una de las preocupaciones principales de quienes que quieren estudiar en Vancouver, se relacina con los costos de vida. En varias ocasiones, nos preguntan cuáles son los gastos cotidianos para vivir en Vancouver. Sin tocar el tema del costo de vivienda, les voy a compartir algunos de los costos de actividades que les pueden ayudar como referencia.  

Una cena en un puesto en la calle (como hot dog) te cuesta aproximadamente $4 - $6 dólares, pero hay unos más caros. Por otro lado, están los hot dogs de IKEA cuestan 70 centavos.

Una entrada al cine, en día normal y cine normal cuesta $13.50 pero en algunos cines, el Martes es el día más barato y la entrada es de $8, o cines que presentan películas no tan nuevas pero la entrada a función doble es de $5.

Un helado te cuesta como $4 dolares (sencillo y con barquillo sencillo, o puedes encontrar de los helados que venden en los refrigeradores de tienditas y super que te cuestan desde $2 hasta $5.

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El taxi depende de dónde a dónde vayas, pero un ejemplo es del aeropuerto al centro que debe costar como $40.  El boleto de bus depende de las zonas que viajes y el tiempo de viaje, pero hay pases mensuales que suelen ser mejor opción.  Para conocer mejor el sistema y las tarifas, les recomiendo que visiten la página web de Translink

Estos son algunos gastos de cosas con las que te puedes dar una idea de lo que puedes gastar viviendo en Vancouver. Pero sí quiero mencionar que hay muchísimas actividades que no cuestan. Es decir, salir a la playa, ir a una caminata al bosque, pasar un día en los lagos, asistir a eventos culturales o comunitarios son de las actividades que más se promueven en Metro Vancouver.

Las Cuatro Estaciones del Año en Vancouver

Por Lino Coria

Muchas personas que planean visitar o estudiar en Canadá tienen gran preocupación por lo frío que puede ser el invierno. Y aunque la temperatura en Vancouver, Canadá rara vez baja de cero grados centígrados, el invierno puede ser duro si uno viene de un país cálido y no tiene la ropa adecuada. Si vienes por varios meses es importante tomar en cuenta que en Vancouver se viven las cuatro estaciones del año y hay que estar preparado para cada una de ellas.

A continuación ofrecemos algunos consejos que pueden serte útiles durante tu estancia en Vancouver.

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Invierno

Prácticamente todas las casas, escuelas, centros de trabajo y transporte público cuentan con calefacción. Aunque esté nevando horrible, tú estarás muy cómodo en tu casa o en la escuela. Es cuando sales a la calle que te toca enfrentarte al invierno canadiense.

Lo mejor que puedes hacer es comprar unas buenas botas resistentes al agua. Toma en cuenta que en Vancouver hay más lluvia que nieve incluso durante el invierno. Algunas personas compran ropa térmica para usar abajo de su ropa. El problema con esto es que una vez que llegas a tu destino tienes que ir al baño a quitarte la ropa térmica o bien quedarte con ella y aguantarte el calor. Yo prefiero evitar la ropa térmica a menos que vaya a dar una larga caminata por el bosque. Experimenta un poco y decide qué es lo que mejor funciona para ti.

Compra un buen abrigo o una chamarra calientita. El abrigo y los zapatos serán los únicos gastos fuertes que tienes que hacer. Calcula unos $100 a $150 (dólares canadienses) para tus botas y la misma cantidad para tu abrigo. Por supuesto, puedes conseguirlos a menor costo pero ten siempre en cuenta la calidad del producto. Si sólo puedes hacer un gasto fuerte, entonces destina ese dinero en el calzado. Unas buenas botas impermeables hacen una gran diferencia. Si tu abrigo o chamarra no te calientan lo suficiente, no te preocupes: usa capas de ropa. Primero una camiseta, luego una camisa, un suéter y, finalmente, tu abrigo.

En Vancouver rara vez utilizo guantes pero mucha gente los considera necesarios. Un buen gorro que te cubra las orejas es también esencial. Hay muchos estilos para escoger. A mí me gustan los denominados touques: son ligeros y calientitos.

Finalmente, consigue un paraguas. En mi experiencia, los de $10 se destruyen muy fácilmente pero puedes comprar uno más resistente por $15.

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Primavera y Otoño

He puestos estas dos estaciones del año juntas porque, aunque son épocas diferentes (en la primavera empiezan a salir hojas a los árboles y en el otoño empiezan a desaparecer), la ropa que requieres es prácticamente la misma.

Del paraguas ya hablamos en la sección anterior. La otra compra importante es un impermeable. Yo incluso evito abrir mi paraguas si la lluvia es ligera. En su lugar, uso mi impermeable: me quita el frío y me mantiene seco. Si la lluvia es muy dura, usa entonces tus zapatos resistentes al agua. El frío será bastante soportable pero tendrás que acostumbrarte a una lluvia constante. Cuando te canses de tanta lluvia, piensa que sólo es agua.

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Verano

Es importante considerar que puede llegar a hacer mucho calor durante el verano (arriba de los 30 grados centígrados). Es importante que te protejas del sol. Consigue bloqueador solar y un buen sombrero (yo uso gorras de baseball). En general, los ambientes escolares son muy casuales, así que ir a la escuela en shorts y playera es usualmente aceptable. Pero tú decide cómo te sientes más cómodo. Asegúrate de mantenerte hidratado: ten a la mano una botella con agua.

En Vancouver a veces hay sorpresas y llega la lluvia. Así que ten a la mano tu paraguas.

Si vas a un parque a comer con tus amigos, revisa que no existan restricciones (por ejemplo, que dada la sequía y el riesgo de un incendio se prohíban los asadores a base de carbón). Por lo general, no se permite beber alcohol ni fumar en parques públicos.

 

Y bueno, esos son algunos consejos para las distintas temporadas del año. ¡A disfrutar Vancouver!